美國專利舉發制度及審查現況

美國專利商標局(USPTO) 自2012年9月啟動3種挑戰專利有效性的快速程序,
分別為「多方複審」(IPR)、「商業方法過渡期複審」(CBM)、「核准後複審」(PGR)制度,
並由「專利審判及上訴委員會」(PTAB)進行審查。

根據USPTO截至2016年1月底的統計結果,3類案件裡以IPR案件數最多,
超過一半均為電子、電腦類之案件。
由於IPR案件之程序費用相對低廉、快速,
IPR制度已然成為民事訴訟外之新選項。

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就審查期程而言,如下圖所示,美國專利法明訂審查階段不得超過1年,其整體審查期間約莫在12至16個月之間即可完成,可謂相當快速。

 

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依據美國專利商標局的統計,截至2016年1月底,上述3類案件總計約有4,500件提出申請,其中以IPR最多,約占91%,其次為CBM,最末為PGR(僅有15件)。

就技術領域而言,超過一半均為電子、電腦類之案件,其次為機械、商業方法類之案件,顯見電子、資通訊領域仍為目前的主戰場。

 

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至於專利無效的比例,以案件數最多的IPR案件(審結2,600件)為例,進入審查階段且PTAB有作出最終決定者計792件,

其中全部請求項為有效之案件比例僅為14%,換言之,高達86%案件有1項以上請求項被PTAB認定為無效。

 

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若將IPR案件改以請求項為單位觀察其無效比例,則進入審查階段者計17,066項,其中約49.7%(8,488項)被PTAB認定為無效。

 

 

資料來源 : 美國專利局

 

出處 : 經濟部智慧財產局

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